Искушение убийством

Убийство в Риме

(Леди ответит за все)

Глава 1

Это было смертельное турне.

В Риме - городе вечной радости жизни - они оставили первую жертву. Она показалась случайной. Но в Лионе их настигла вторая потеря. Этот труп многих испугал. Тем более что и он был не последним. Началась тихая паника.

Знай Лиза заранее о подобном раскладе событий, она ни за какие деньги не согласилась бы на то предложение. Но в конце лета оно прозвучало весьма заманчиво.

Все началось в воскресный августовский день.

Лиза с Катюшей обедали в "Итальянском дворике". Спагетти под креветочным соусом были отменными. На улице светило солнце. Здесь, в полупустом зале, гуляла прохлада. Уютно журчал ручей в искусственном гроте. Однако, завершение "гуанского дела" совпало с увольнением Лизы Леонтьевой из редакции рекламного журнала. Теперь позарез нужна была протекция на тепленькое местечко: без этого в Москве погибнешь.

Над ресторанным залом царил телевизор, укрепленный под потолком. На большом экране мелькали знакомые по сводкам новостей и по TV-шоу лица. Банк "Титан" принял решение "реанимировать труп", - Лиза усмехнулась: материально помочь экс-звезде эстрады Таисии Урусовой. Хозяева "Титана" задумали крутую рекламную акцию - спонсировать съемки нескольких ее клипов за границей.

- Зачем им это нужно? - Лиза пожала плечами, ловко накручивая спагетти на вилку.

- Для повышения престижа, - рассеянно откликнулась мама, которую дочь с детских лет называла по имени. Худенькая Катюша с короткой задорной стрижкой скорее была похожа на старшую сестру Лизы. - "Титан" - банк категории "Б". Средненький банчок. Им постоянно надо напоминать о себе.

Катюша разбиралась в банковском деле гораздо лучше Лизы. Более того, она несколько раз намекала дочери, что может пристроить ее операционисткой. От этого Лиза могла получить стресс. Весь день торчать в нудном офисе, гоняя по монитору компьютера табуны цифр, - лучше смерть от голода, чем такое "процветание"!

Вот на экране появилось лицо Таисии Урусовой крупным планом. Ни один грим не мог скрыть усталости от жизненной борьбы. На минуту забыв о спагетти, Лиза "читала" эту физиономию. Горечь "заката". Нереализованные мечты. Однако, натура сильная. Чего стоит один взгляд - напористый, исподлобья.

- Многие хвалят эту спиральную "химию", - заметила Катюша, вилкой указывая на копну волос Таисии. Грива действительно поражала буйством.

- Думаю, это парик, - пробормотала Лиза. - Весьма искусный.

В этот момент на экране возникло широкоскулое лицо довольного мужчины. Щеточка рыжеватых усов. Цепкий пронырливый взгляд маленьких глаз.

- Вылитый кот, - улыбнулась Лиза.

- Вовсе нет! Примерный семьянин. Это сам президент "Титана" Ваня Невский. - Со знанием дела заметила Катюша. - А вот и его половина.

Лиза впилась в экран, чтобы отсечь, каких жен выбирают себе банкиры. Надо признать, данная жена понравилась ей. Изящная пикантная особа. Русые волосы до плеч. Яркие бирюзовые глаза. Однако, при взгляде на блондинку у Лизы возникли кое-какие сомнения. Видимо, Катюша проверяла у нее наличие женского опыта.

- Это не жена, - тоном старой свекрови заявила Лиза.

- Что?!

- Секретарша.

- Да будет тебе известно - законная супруга. Светлана Невская. Можешь не верить, но они с Ваней - идеальная пара.

Диктор вещал о том, что банк не только организует поездку творческой группы Таисии Урусовой по Европе, но и предоставляет для снятия клипов уникальный раритет - царскую диадему "Кроткая пантера". Дали крупный план. На черном бархате сверкнуло россыпью бриллиантов старинное украшение.

- И как они повезут эту "пантеру"?.. - тихо сказала Катюша.

- Молча, - отрезала Лиза. Взгляд, брошенный на мать, красноречиво осуждал наивность старшего поколения. - Диадема останется в хранилище банка. В Европу поедет грошовый дубликат.

- Видимо, ты права, - согласилась Катюша и вдруг оживленно воскликнула: - О, да это мой знакомый!

С экрана ослепительно улыбался крупный мужчина. Из тех, кого называют жизнелюбами. Краснолицый, со смоляными усами. Диктор сообщил, что это импресарио певицы Лев Александрович Миронов.

- Откуда ты его знаешь? - заинтересовалась Лиза.

- Давняя история. Когда-то тусовались в одной компашке, - охотно пояснила Катюша. Было видно, что воспоминания о Льве Миронове не доставляют ей неприятных эмоций. - А потом все разбрелись кто куда. В общем, компашка распалась.

- Полезные знакомства надо поддерживать, - назидательно сказала дочь.

Наверное ее слова залетели "Богу в ухо".

Неожиданно над их столом раздался мужской баритон.

"Герой сошел с экрана в жизнь!" - с иронией подумала Лиза, обернувшись. Жизнелюб Лев Миронов стоял за их спинами и громко восхищался Катюшей Леонтьевой.

- Ты в отличной форме, Кэт! Мера во всем? Бассейн? Теннис? А я, грешник, и пожрать люблю, и выпить!

Состроив изумленную гримасу, Катюша показала на экран, затем на самого Миронова и с улыбкой спросила:

- Здесь - твое астральное тело?

- И моя измученная душа - тоже здесь, - сказал он, шумно опускаясь на стул. - Пресс-конференция дана в записи. Ты поняла, кем я стал? - В его тоне не было бахвальства - только сожаление о собственной судьбе.

- Приближенным королевы! - Катюша улыбнулась.

- Ее рабом! Импресарио, менеджер, продюсер - все в одном лице. Через три дня отбываем в "вечный город".

- Рим! - Катюша облизнулась. - Одни - мечтают, а другие - совершают турне! Впрочем, тебе всегда везло.

- И это ты называешь везением?! - шумно выдохнув, Лев отер платком красное потное лицо. - Ты видела эту пантеру?!

- "Кроткую"? - уточнила Лиза.

- Не кроткую, а настоящую - Таисию!

Женщины захихикали. После быстрой церемонии знакомства с Лизой Миронов покачал головой и сказал:

- А там еще у меня - целое стадо телок, простите, девочки, за пошлость. Но вы бы их видели! Кордебалет, для подтанцовок. Страшное дело. - Неожиданно Льва осенила какая-то идея. Ладонью хлопнув себя по лбу, он сказал: - Слушай, Катюша, поехали с нами! Я оформлю тебя своим помощником. Твоя задача- элементарная. Пасти это стадо. В общем, присматривать за ними. Очень уж тяготеют ко всем радостям жизни!

Пока Катюша отрицательно качала головой, Миронов расписывал прелести грядущего турне:

- Все оплачено "Титаном"! Полный пансион! Двухпалубный автобус "Мерседес"! А маршрут! Практически по всей Европе. Да и несколько сот баксов тебе не помешают.

Когда Лев Миронов выдвинул последний аргумент, Лиза подалась вперед и решительно сказала:

- Я согласна!

Состоялись жаркие дебаты. На любой Катюшин довод "против" Лиза выдвигала веский аргумент "за". Она слишком молода для роли пастуха капризного стада? Так ровесницам легче найти общий язык! Не знает законов шоу-бизнеса? Это джунгли, в которых надо уметь бороться за себя! В ответ на данную реплику Лиза получила восторженный взгляд Миронова.

Одним словом, тестирование, которое ей устроили в "Итальянском дворике", Лиза прошла с высшим баллом. Таким образом она обеспечила себе не только работу, но и классное путешествие по Европе.

Шанс мелькнул перед ней, и Лиза поймала его на лету.

***